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 Punta de Choros: la batalla energética que viene este año

20 de Marzo de 2010 • 08:00hs  •  actualizado 23 de Septiembre de 2010 • 16:18hs


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Por Sergio Jara Roman

SANTIAGO, marzo 20.- La turística caleta de Punta de Choros, ubicada en el límite entre las regiones III y IV, promete convertirse en el nuevo epicentro de la discusión energética nacional. Esto, luego que se ampliara el plazo para la entrega de indicaciones a la nueva norma de emisiones para los once proyectos de termoeléctricas que hay en espera en el país, a lo que se suma la pronta definición del futuro de dos de ellos -precisamente cercanos a esta caleta- en la Comisión Regional del Medio Ambiente (Corema) local.

En concreto, se trata de las centrales termoeléctricas (a carbón) Barrancones (600 MW / US$ 1.100 millones), de la transnacional Suez Energy; y Cruz Grande (300 MW / US$ 460 millones), de la CAP, que se ubicarán, si es que son aprobadas en los próximas semanas, a sólo unos cuantos kilómetros de Punta de Choros y sus islas (Gaviota, Dama y Choros), sectores que han sido protegidos producto de la rica biodiversidad que abunda en su ecosistema.

De hecho, en la zona se encuentra la Reserva Nacional Pingüino de Humboldt, y precisamente la corriente que le da el nombre a esa reserva provoca que las aguas de esa costa sean abundantes en especies marinas.

"Obviamente que con esto se interviene un área extremadamente rica y estratégica para la biodiversidad y el mantenimiento de la salud del ecosistema", dice a Terra.cl Guillermo Luna, experto en Ecofisiología y Bioenergética del Centro de Estudios Avanzados en Zona (CAEZA) y académico de la Universidad Católica del Norte (UCN).

OPOSICIÓN DE COMUNIDADES

Los proyectos que encabezan Suez Energy y CAP en la zona no sólo enfrentan la negativa de una parte importante del mundo científico, sino que también de las comunidades locales tanto en la caleta y en el pueblo de Punta de Choros, como en parte la comuna de La Higuera.

Rosa Rojas Guala, vecina de Punta de Choros y presidenta del Movimiento de Defensa del Medioambiente (MODEMA), contó que las comunidades se pusieron en alerta cuando se enteraron que "Barrick Gold había instalado una termoeléctrica (38 MW) a 50 kilómetros al norte de las comunidades". La entrada en operación de esta pequeña central, permitió que los habitantes conocieran los otros proyectos que estaban en estudio.

El problema con las nuevas centrales, además de ser varias veces más grandes que la de Barrick Gold, es que sus externalidades negativas afectarían la biodiversidad de la zona dado que se ubicarían en un sector complejo para los habitantes de esas localidades.

"Las termoeléctricas pretenden instalarse al sur de acá, pero la corriente (de Humboldt) corre precisamente de sur a norte, por lo que nos afectará mucho cuando comiencen a operar", dice Rojas.

En ese sentido, Alex Muñoz, vicepresidente para América del Sur de la organización ambientalista OCEANA, sostiene que hay varios aspectos que se deben regular para desarrollar este tipo de proyectos.

"Uno, es la temperatura del agua, pues utilizan agua del océano para enfriarse y la devuelven con 10° más; y lo segundo, son los niveles de químicos anti-fouling, que junto con el aumento de la temperatura, produciría la muerte del recurso loco en cuatro semanas", apunta el experto en ambientes marinos.

DUDAS SOBRE AUTORIDADES

Pese a las declaraciones de campaña del nuevo Presidente Sebastián Píñera, quien ha asegurado que se opondrá a proyectos energéticos contaminantes, en las comunidades locales hay escepticismo por el nombramiento de algunas autoridades de la zona y sectoriales.

Al respecto, la presidenta de MODEMA cuenta que ha sido complicado para la comunidad el cambio de autoridades con la llegada del nuevo gobierno, pues deberán comenzar todo el proceso de información "desde cero".

A ello se suman las suspicacias ante los nuevos personeros, producto de los cargos que han ostentado con anterioridad en el sector privado. En efecto, pues Sergio Gahona Salazar, el nuevo intendente de la IV región, se desempeñaba como gerente de Fundación Minera Escondida, y la relación de las centrales termoeléctricas con las mineras del sector es clave, ya que se espera que la generación de energía en gran parte sea precisamente para esa industria.

A su vez, la nueva ministra de Medio Ambiente, María Ignacia Benítez, figuraba hasta hace poco como jefa de Proyectos Senior de la firma Gestión Ambiental Consultores, puesto mediante el cual lideró la tramitación ambiental del proyecto Cruz Grande de CAP.

PROBLEMAS CON PERMISOS

Por otra parte, algunas instancias públicas ya han manifestado ciertas restricciones para estos proyectos en la zona. Por ejemplo, a fines del año pasado la subsecretaría de Marina denegó las dos solicitudes de concesiones marítimas presentadas por la empresa Suez Energy para su proyecto Barrancones.

De la misma forma, en su calidad de organismo tutor y administrador de la Reserva Nacional Pingüino de Humboldt, la CONAF planteó el mes pasado serios cuestionamientos contra el Estudio de Impacto Ambiental (EIA) de la misma central.

El organismo critica "el carácter subjetivo y discrecional de los argumentos que el titular (Suez Energy S.A.) utiliza para descartar efectos del proyecto sobre la Reserva Nacional Pingüino de Humboldt".
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